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01/10/2004
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天文學證明約書亞的長日存在?

章 1. 達爾文晚年信主與約書亞的長日(節錄)

書蟲

二、約書亞的長日的故事:

約書亞記第十章說到約書亞停住日月「一天」。這是聖經的「死穴」,成為非基督徒攻擊「聖經無誤說」的一隻痛腳,基督徒解釋這段經文時也十分頭痛(有各種各樣的說法,在此不贅)。但突然間,救星出現了,有一位美國人 Harry Rimmer 寫了一本書,說有一大天文學家,他查出地球按照程序算起來,落後了24小時,就與其基督徒同事 C.A. Trotter 討論這件事。Trotter 向他指出上段經文,天文學家不服氣,再行計算。幾天後,洋洋得意地對 Trotter 道:

「我確信我已經證明聖經不是神的話語。因為我核得在約書亞的時代,祇短少了23小時又二十分鐘。聖經既錯差了這四十分鐘,就不是神的話了。」Trotter 對他說:「足下所說的有一部份是對的,但聖經有沒有說,在約書亞的時候短少了全日的時間呢?」他們就查考聖經,看見裡頭說:「約有一日之久」!

天文學家被將一軍,當場洩氣,但更精彩的事還在後頭……

……天文學家再讀聖經,到了以賽亞書38章,這章中神答應為重病的希西家王延壽(諸葛亮靠自己,所以失敗了),給他一個兆頭,就是叫日影後退十度!十度正是四十分鐘!天文學家立即五體投地,大叫:「主呀!我信了!」

中國的福音書房當然不會放過如此「好見證」,不久就將 Rimmer 所著之書《The Harmony of Science and Scripture》之第八章譯成中文小冊子,叫做「科學眼光中的約書亞的長日」。序言由倪柝聲先生所寫。他說:「理邁博士是美國近今的一位著名科學家。看他為科學考察局長的地位,就可知他對科學的知識了。」

其實 Rimmer 並沒有念過什麼博士學位,他有幾個名譽的學位 ScD.D.D、LL.D 等,都是一些小規模的學校贈送的。他沒有做過任何科學研究,卻創立過一個 Scientific Research Bureau。他曾在醫學院旁聽過一年,又在下列每校讀過一年:San Francisco Bible College、 The Bible Institute of Los Angeles 及 Whittier College。總之, Rimmer 先生並不能說是科學家,更談不上是「著名」科學家。

其次,Trotter 教授其實叫 Totten,是耶魯大學軍事科學教授,他的著作《Joshua's Long Day and the Dial of Ahaz》出版於1890年,其中用了各種離奇的計算,又假定了神造萬物的頭一天是公元前四千年九月二十二日(星期日),而他最後結論是「少了一日」,便決定將約書亞的長日及希西家的十度加上去!大天文學家云云,更是子虛烏有。是故慢慢地,人們對這傳說逐漸失去興趣。

可是,野火燒不盡,春風吹又生。1970年間,美國有好些報紙報導謂有一位基督徒 Harold Hill 先生,到處演講,說美國馬利蘭州的 Green Belt 太空研究所的學者已用電腦(新科技嘛)證實宇宙中少了一日,而這日可以約書亞的長日及希西家的十度上補上了!

書蟲當年年少,看了章力生先生《科學家的信仰》第九章引述 Hill 先生的說法,登時五體投地,有很大的衝動走到街上,拿這事為神作見證。但後來回心一想,有什麼程式有那麼大的力量,竟然可以計算出宇宙少了一日?於是便冷靜下來。幸好當時沒有這樣做,否則到今天也抬不起頭來焉。

原來新聞刊出後,有成千上萬的讀者寫信向 Harold Hill 先生及 Green Belt 詢問此事。太空研究所不勝其煩,索性油印了一個標準答案:「我們對此事毫無所知」!Harold Hill 先生呢?他起先還耍太極,說證據一時找不到,最後乾脆在其所著之書《How to Live like a King's kid》中說,雖然沒有證據,但這「消息」領了很多人「歸主」,所以還是蒙神賜福的。

有人說, Hill 先生熱心過頭,愛主心切;書蟲就覺得此類人士不擇手段,厚顏無恥焉。類似的謠言包括史懷哲在非洲傳純正的福音、鋼琴家 Arthur Rubinstein 信主(已經本人否認)、黑豹黨前任黨魁 Eldridge Cleaver 在獄中信主(已經其太太否認)等。相信將來陸續有來,我們等著瞧吧。